banglanewspaper

স্পোর্টস ডেস্ক: ফিফার ফুটবল বিশ্বকাপে বর্তমানে মোট ৩২টি দেশ অংশগ্রহণ করে। ফুটবলের সর্বোচ্চ সংস্থা ফিফার সভাপতি জিয়ানি ইনফান্তিনো বছরের শুরুতে এ সংখ্যা ৪০-এ উন্নীত করার কথা বলেছিলেন। তবে আগামীতে এই সংখ্যাটা বৃদ্ধি পেয়ে ৪৮ দলের ফুটবল বিশ্বকাপ আয়োজন করার প্রতিশ্রুতি দিয়েছেন ফিফা সভাপতি।

গত ফেব্রুয়ারিতে দায়িত্ব পাওয়া ইনফান্তিনো প্রথমত এ কথাটি নিজের নির্বাচনী প্রচারের খাতিরেই বলেছিলেন। তবে ফিফা সভাপতি হওয়ার পরও তিনি এই কথা ভুলে যাননি। বরং আরও জোরালোভাবে বলছেন এখন এই কথা। বিশেষ করে এ বছরের ইউরো কাপে ২৪টি দল অংশগ্রহণের পরই তার এই ইচ্ছা আরও বেশি করে প্রকাশ করছেন।

ইনফান্তিনোর প্রস্তাব অনুযায়ী, প্রথমে এক ম্যাচের নকআউট পর্ব অনুষ্ঠিত হবে। যেখান থেকে ১৬টি দল বাদ পড়বে। এরপর ৩২টি দল নিয়ে বর্তমান ফরম্যাটে ফুটবল বিশ্বকাপ শুরু হবে।

তবে দেখার বিষয় হচ্ছে ২০১৭ সালের ফিফা কাউন্সিলে এই প্রস্তাবটি অনুমোদিত হয় কিনা। ইনফান্তিনোর মতে, ‘১৬টি দল সরাসরি গ্রুপ পর্বে উত্তীর্ণ হবে। বাকি ৩২টি দলকে যে দেশে বিশ্বকাপটি আয়োজিত হবে সেখানে প্রাথমিক পর্বে খেলতে হবে। তাহলে ব্যাপারটা এমন দাঁড়াচ্ছে, আমরা ৩২টি দল নিয়ে স্বাভাবিক বিশ্বকাপ অব্যাহত রাখব। তবে এখানে মোট ৪৮টি দেশ অংশগ্রহণ করার সুযোগ পাবে।’

এই প্রস্তাবটি নিয়ে আগামী জানুয়ারিতে পরিচালনা পর্ষদের সভায় আলোচনা ও সিদ্ধান্ত নেওয়া হতে পারে বলে জানান ইনফান্তিনো। তিনি বলেন, ‘আমরা পরিকল্পনাগুলো নিয়ে এ মাসে আলোচনা করবো। ২০১৭ সালের মধ্যে সব বিষয়ে সিদ্ধান্ত পাওয়া যাবে।’

ইনফান্তিনো পুরো বিশ্বে ফুটবলকে আরও উন্নত করতে এ পদক্ষেপ গ্রহণের সিদ্ধান্ত নিয়েছেন। তিনি মনে করেন, ‘বিশ্বকাপ সবচেয়ে বড় ইভেন্ট। এটা একটি প্রতিযোগিতার চেয়েও বেশি কিছু।’

২০১৮ সালে রাশিয়াতে ফুটবল বিশ্বকাপের ২১তম আসর বসতে যাচ্ছে। ইনফান্তিনো এর আগে বলেছিলেন ২০২৬ বিশ্বকাপ থেকেই ৪০ দলের অংশগ্রহণ শুরু হতে পারে। তবে এটা এখনো পরিষ্কার নয় যে, ঠিক কবে থেকে এটা ‍শুরু হতে যাচ্ছে।

ট্যাগ: